Herdenkingsceremonie in Kapelle (21 mei 2015) [fr]

Op 21 mei 2014 hebben de ambassadeur van Frankrijk in Nederland, de heer Laurent Pic, en de defensieattaché, kolonel Esqué, een krans gelegd op de Franse militaire begraafplaats in Kapelle (Zeeland), bij het monument dat is opgericht voor de Franse soldaten die in mei 1940 in Zeeland zijn omgekomen.

Deze jaarlijkse ceremonie, die door de ambassade van Frankrijk in Nederland en de gemeente Kapelle wordt georganiseerd, is een eerbetoon voor de Franse soldaten die tijdens de Tweede Wereldoorlog voor onze vrijheid zijn gevallen. 226 van hen, waaronder 22 van Noord-Afrikaanse -voornamelijk Marokkaanse- afkomst, liggen begraven op de militaire begraafplaats van Kapelle. Van 13 tot 17 mei 1940 vonden er hevige gevechten plaats op en rondom de eilanden Walcheren en Zuid-Beveland. De soldaten onder Franse vlag en de Nederlanders hebben zij aan zij gevochten om de invasie tegen te gaan, ondanks de gedwongen capitulatie van Nederland op 15 mei. Bij deze gevechten sneuvelden ongeveer 600 soldaten onder Franse vlag, onder wie de Generaal Deslaurens, die op 17 mei stierf tijdens een geslaagde poging om zijn troepen te laten terugtrekken uit Zeeland.

Naast de ambassadeurs van Frankrijk en Marokko waren ook de volksvertegenwoordiger voor Fransen in de Benelux, de heer Philip Cordery, de "Conseillers consulaires" (gekozen vertegenwoordigers), mevrouw Hélène Degryse en mevrouw Catherine Libeaut, de commissaris van de Koning in Zeeland, de heer Han Polman en de ambassadeur van Nederland in Frankrijk, Z.E. de heer Ed Kronenburg, aanwezig. Tijdens de ceremonie legden leerlingen van de Franse school uit Den Haag en leerlingen van Nederlandse scholen bloemen op de graven. Een delegatie van de gemeente Orry la Ville, waar de Nederlandse militaire begraafplaats in Frankrijk is gelegen, nam eveneens deel aan de herdenking.

Dit jaar werd in het bijzonder herdacht dat 75 jaar geleden, in mei 1940, de begraafplaats te Kapelle is ontstaan en dat in 1950, 65 jaar geleden, de begraafplaats is aangewezen als Frans militair ereveld. De bemanning van het Franse marineschip de Altaïr, dat ter gelegenheid hiervan tussen 20 en 23 mei 2015 in de haven van Vlissingen lag, heeft ook deelgenomen aan de herdenkingsplechtigheid met een erewacht en een detachement.

Toespraak van Laurent Pic :

PDF - 20.8 kB
Discours prononcé par Laurent Pic

gepubliceerd op 26/05/2015

naar boven