Cérémonie de Kapelle (21 mai 2015) [nl]

Le 21 mai 2015, l’ambassadeur de France aux Pays-Bas, M. Laurent Pic, accompagné de l’attaché de Défense, le colonel Esqué, a déposé au cimetière militaire français de Kapelle une gerbe devant le monument à la mémoire des soldats français tombés sur le sol de Zélande en mai 1940.

Cette cérémonie annuelle, organisée conjointement par l’ambassade de France aux Pays-Bas et la mairie de Kapelle, rend hommage aux soldats des armées françaises tombés aux Pays-Bas pour la liberté au cours de la Seconde guerre mondiale. 226 d’entre eux, dont 22 originaires d’Afrique du Nord, principalement du Maroc, sont enterrés au cimetière militaire de Kapelle. Les combats dans les régions de Walcheren et Zuid-Beveland se sont déroulés entre le 13 et le 17 mai 1940. Malgré la capitulation néerlandaise du 15 mai, les soldats des armées françaises et les Néerlandais ont lutté côte à côte pour retarder l’invasion. Après une résistance farouche qui a fait près de 600 morts dans les rangs français, dont le Général Deslaurens tombé les armes à la main, les unités françaises rembarquèrent à Flessingue le 17 mai pour continuer le combat.

Aux côtés des ambassadeurs de France et du Maroc participaient également le député des Français du Benelux, M. Philip Cordery, les Conseillers consulaires représentés par Mme Hélène Degryse et Mme Catherine Libeaut, le commissaire du Roi en Zélande, M. Han Polman et l’ambassadeur des Pays-Bas en France, S.E. M. Ed Kronenburg. Au cours de la cérémonie, des élèves du Lycée français à La Haye ont chanté la Marseillaise et déposé des fleurs sur les tombes, conjointement avec des élèves d’écoles néerlandaises. Une délégation de la mairie d’Orry la Ville, commune qui accueille en France le cimetière militaire néerlandais, assistait également à la commémoration.

Cette commémoration a marqué le 75° anniversaire de la création du cimetière militaire de Kapelle et le 65° anniversaire de sa désignation comme cimetière militaire français officiel. L’équipage du bâtiment remorqueur de sonars (BRS) l’Altaïr, à l’escale à Flessingue du 20 au 23 mai 2015 à cette occasion, a participé à la cérémonie avec une garde en armes et un détachement du bord.

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Discours prononcé par Laurent Pic

Dernière modification : 26/05/2015

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